By: | Tags: , , , , , , | Comments: 0 | July 6th, 2015

Today, we're going to be talking about testosterone and how it connects to belly fat and what are sometimes called metabolic syndrome and type 2 diabetes. These are some important issues that I think you'll really see as critical to understand for men to be healthy in midlife.   Testosterone helpful in Weight Loss Testosterone has actually been known to be helpful for weight control for a long time. They've actually been using it intermittently over the years but a recent study that was in the European Congress on Obesity in 2012, it was a very interesting study that they were reporting on because it was a surprise to them. They were actually following older overweight men receiving injections of testosterone for up to 5 years. It was primarily to treat the symptoms and issues of low testosterone. They found that the men who were treated the longest lost more than 30 pounds on average, over the course of the study it showed improvements in their blood pressure, the glucose, and the LDL. What was interesting is they said, "Wow! This is really surprising.” The study was not performed for the purpose of promoting weight loss. This was an incidental meeting and what just happened, they weren't trying to make it happen and was entirely unexpected. Think about that: losing 30 pounds accidentally. That's a good deal if you need to lose weight, right? This happened when they were just looking at the effects of testosterone and they were just trying to document the overall safety and as an incidental, a kind of accidental finding. "Wow! Look at these guys, 30 pounds."   They have actually found that not everybody loses that much, but you typically do see a trend towards dropping fat and increasing muscle. In fact, they reported in the Journal of Clinical Endocrinology, a 13% reduction of fat. That's a very big number, it's 13%, and a lot of people wonder, "Well, am I losing muscle?” The muscle went up 7% and bone density went up 5%. These are all things that typically go the opposite direction when guys are in midlife. You tend to get more fat, less muscle, and bone density drops. With putting the testosterone back in, we actually can show reversal of that.   Testosterone for Diabetes Treatment In Europe, they've used testosterone to treat diabetes for a while. For some reason, it's not really been a trend in the United States. They've used them since the 1960s and when they get the testosterone levels optimal, they found it easier to control the glucose. Well, it turns out, we're now findings in studies that have been done more recently that there's a great deal of evidence that that's actually a really good idea and the testosterone actually drops blood sugar, it drops insulin levels. This is with type 2 diabetes and the hemoglobin A1c, which is your average blood sugar over the past three months, that drops as well.   They've done formal studies and they presented the study in 2011 in an endocrinology meeting. This is striking. If you'll bear with me going through a little bit of detail here because you'll find this fascinating. They looked at 587 diabetic men and they followed them and they only gave testosterone to the men who had fairly low testosterone. They were using total and it was less than 300.   Here's what they saw. In these older men with low testosterone who are not treated, did not receive any treatment, over the 6-year period, there were 20% mortality, so one out of five died. Those with normal testosterone levels, now I'd argue some of those didn't have great levels, but they said they have a 9% mortality even with that fairly low cut off. The point you want to see is 9% versus 20%. Those with good testosterone levels had a 50% lower risk of dying over that time period. That was naturally. That was without doing  anything.   Now you may be wondering, "Okay. Well, if you put the testosterone back in, does it work or is it just a reflection of health?" That's an argument some people make. They just had better testosterones because they're healthy in general, so they're living longer because they're healthier. Well, guess what. When they replace the testosterone to reasonable levels, they had the exact same mortality as those with normal testosterone. It was 8.6, actually a little bit better. You had, instead of 20% mortality in the low testosterone group, those with low testosterone had a drop to 8.6. In other words, that's a 50% plus reduction in the risk of dying.  Do you know anything that's ever been discussed that reduces the risk of dying by over 50%? It's not common in medicine. By the way, statin medications do not do anything close to this. The risk of statin drugs has been estimated to maybe reduce the risk of dying by half a percent a year in some studies. Of course it can go up in other areas. So it's a trivial change with these statins, whereas testosterone has been shown to make a dramatic difference. Testosterone is fantastic for men with diabetes but it's also important if you have belly fat.   Spare-Tire Syndrome The Spare-Tire Syndrome that a lot of us guys have to deal with or, at least, battle is the fact that, as our testosterone levels drop, we tend to be more prone to belly fat. Now, this gets into a vicious cycle because you know what fat does? It makes estrogen. The little bit of testosterone you have gets converted into estrogen because it has an enzyme called an aromatase. Well, you know what guys feel like when their estrogen level is high? Lousy. In fact, it's just a lot like low testosterone: tired, depressed, and they also tend to get your triglycerides going up and your HDLs low.   So, if you want to get rid of  the spare-tire, obviously, I'm not going to say just add testosterone because while that my work, it's going to actually require, in most cases, that you actually change the way you eat and exercise. Cutting out sugars and starches, limiting alcohol, getting enough sleep, getting exercise. But when you do that, you'll have less fat tissue to make estrogen and then you'll typically respond really nicely to testosterone. Occasionally, especially initially before you lose a lot of body fat, we have to give extra things to block the conversion of testosterone to estrogen, but men will see a significant improvement in their overall health. Their muscles improve, their tones improve, their moods improve. And overall, as I've talked about the issues with low testosterone where you’re feeling tired and grumpy and anxious and indecisive and just blah in general, you feel better.   But what I want to talk about and emphasize today is the fact that we're not just talking about feeling better. We're talking about up to a 50% reduction in the risk of dying, at least in diabetic men has been shown, by optimizing testosterone levels. Please do not put testosterone into the: "Well, it's kind of nice to do that but I don't know whether it's a good idea for me because I'm doing okay, I'm getting by." One of the most important things we need to know about our overall health is: Is my testosterone where it should be? Is it optimal? That's not really something you should consider optional for you and your loved ones. Make sure that you're addressing this important issue.


Intervención del Dr. Ellsworth en podcast hablando de la baja testosterona, diabetes tipo 2 y grasa abdominal.

Hoy, estaremos hablando acerca de la testosterona y cómo se conecta con la grasa abdominal y lo que llaman ocasionalmente síndrome metabólico y diabetes tipo 2. Estos son asuntos importantes que yo creo que usted verá como indispensables para que los hombres se mantengan saludables en la mediana edad.


La testosterona ayuda en la pérdida de peso

La testosterona ha sido conocida ya por un largo tiempo por ser de ayuda en el control de peso. Incluso se ha estado usando intermitentemente a través de los años, pero un estudio reciente que fue documentado en el Congreso Europeo sobre la Obesidad en 2012, fue un estudio muy interesante del que se estuvo hablando por sus sorprendentes resultados. Se le estuvo dando seguimiento a hombres con sobrepeso que recibieron inyecciones de testosterona durante 5 años, esto principalmente para tratar los síntomas y problemas de la baja testosterona.

Lo que se encontró fue que los hombres que estuvieron en tratamiento durante más tiempo bajaron más de 30 libras en promedio. A lo largo del estudio se mostraron mejoras en la presión sanguínea, la glucosa y la lipoproteína de baja densidad. Lo que fue interesante es que dijeron: “¡Wow! Esto es realmente sorprendente”. El estudio no fue aplicado con la intención de promover la pérdida de peso, esto fue una coincidencia y lo que sucedió fue completamente inesperado. Imagínese, perder 30 libras accidentalmente es muy bueno si usted necesita perder peso, ¿cierto? Esto sucedió cuando estaban midiendo los efectos de la testosterona y estaban tratando de documentar la seguridad en general del caso y como casualidad, se presentó accidentalmente el hallazgo. “¡Wow! Miren a estos tipos, 30 libras”.


Se encontró en realidad que no todos pierden tanto peso, pero sí se verá una tendencia hacia la disminución de grasa y el incremento del músculo. De hecho, reportaron en el diario de Endocrinología Clínica un 13% de reducción de grasa. Esto es un número muy grande, es el 13% y mucha gente se pregunta “Bien, ¿estoy perdiendo músculo?” El músculo incrementó un 7% y la densidad de los huesos subió 5%. Estas son todas las cosas que típicamente van en dirección opuesta cuando los hombres están en la mediana edad, tiende a acumular más grasa, menos músculo y la densidad de los huesos baja. Pero poniendo la testosterona de regreso podemos revertir eso.


La testosterona para el tratamiento de la diabetes

En Europa se ha usado la testosterona para tratar la diabetes ya por un tiempo. Por alguna razón, esto no ha sido una tendencia en los Estados Unidos. Se ha utilizado la testosterona desde 1960 y cuando obtuvieron sus niveles de testosterona óptimos se dieron cuenta que era más fácil controlar la glucosa. Ahora bien, los nuevos resultados en los estudios que se han hecho recientemente arrojan una gran evidencia de que es una buena idea y la testosterona baja los niveles de azúcar en la sangre, baja los niveles de insulina. Esto es con la diabetes tipo 2 y con la hemoglobina A1C (la cual es su promedio de azúcar en la sangre en los últimos tres meses) y que también se disminuye.

Se han hecho también estudios formales y se presentó en el 2011 un estudio en una reunión de endocrinólogos que es sorprendente. Se revisaron 587 hombres diabéticos y les dieron testosterona únicamente a los que consideraban con bajos niveles de ésta, fueron menos de 300. Lo que se vio fue que en los hombres mayores con baja testosterona que no fueron tratados, que no recibieron ningún tratamiento, durante un periodo de 6 años hubo un 20% de mortalidad, es decir que 1 de cada 5 murieron. Y aquellos con niveles normales de testosterona tuvieron un 9% de mortalidad. El punto es que usted verá la comparación de un 9% contra 20%. Aquellos con buenos niveles de testosterona tuvieron un 50% de menor riesgo de morir en el mismo periodo de tiempo, esto fue naturalmente y sin hacer nada.

Ahora, quizá se pregunte: “Ok. Bien, si usted pone la testosterona de vuelta ¿realmente funcionará o es sólo un reflejo de la salud misma?” Esto es un argumento que algunas personas hacen: “Ellos tienen mejor testosterona porque son saludables en general, así que están viviendo más tiempo porque son saludables”. Bien, adivine qué, cuando se les reemplaza la testosterona a niveles razonables tienen la misma tasa de mortalidad que aquellos con testosterona normal. Fue 8.6% , de hecho un poco mejor. De el 20% de mortalidad en el grupo de baja testosterona, aquellos con baja testosterona tuvieron un descenso a 8.6%. En otras palabras, esto es un 50% en la reducción del riesgo de muerte.

¿Usted conoce algo de lo que se haya hablado que reduzca el riesgo de morir en un 50%? No es común en la medicina. A propósito, las estatinas -medicamentos para bajar el colesterol- no hacen nada cercano a esto. El riesgo de dichas medicinas ha sido estimado a quizá reducir el riesgo de mortalidad a la mitad del porcentaje por año en algunos estudios, pero por supuesto puede aumentar en otras áreas. Así que el cambio muy pequeño mientras que la testosterona ha mostrado hacer una dramática diferencia. La testosterona es fantástica para los hombres con diabetes pero es también importante si usted tiene grasa abdominal.


El síndrome de la “llantita” de más

El síndrome de la llantita con el que muchos de nosotros los hombres tenemos que lidiar o al menos trabajar es un hecho que, conforme nuestros niveles de testosterona bajan, tendemos a ser más propensos a la acumulación de grasa abdominal. Ahora, esto se convierte en un ciclo vicioso porque ¿usted sabe lo que la grasa hace? Genera estrógeno. La poca testosterona que usted tiene se convierte en estrógeno porque este tiene una enzima llamada aromatasa. Bien, ¿sabe cómo se siente el hombre cuando sus niveles de estrógeno son altos? Terrible. De hecho, es bastante parecido a la baja testosterona: cansado, deprimido, y tiende también a aumentar los niveles de triglicéridos y bajar la lipoproteínas de alta densidad (HDL).

Entonces, si usted quiere deshacerse de esa llantita de más, obviamente, no voy a decir que solamente añada testosterona porque aunque ese es mi trabajo, va a requerir en realidad, en la mayoría de los casos, que usted realice un cambio en la manera en la que come y se ejercita, reduciendo azúcares y almidones, limitando el alcohol, durmiendo suficiente, y ejercitándose. Pero al hacer eso, tendrá menos tejido graso para hacer estrógeno y entonces así, usted podrá responder bien a la testosterona. Ocasional y especialmente al inicio antes de perder bastante grasa corporal, tenemos que dar cosas extras para bloquear la conversión de testosterona a estrógeno, pero los hombres verán una mejora significativa en el general de su salud. Sus músculos, su tonicidad y su estado de ánimo mejoran, y sobre todo así como hemos hablado de los problemas de la baja testosterona donde usted se está sintiendo cansado, mal humorado, ansioso, indeciso y simplemente aburrido en general, usted se sentirá mejor.

Pero de lo que quiero hablar y enfatizar hoy es el hecho de que no sólo estamos hablando acerca de sentirnos mejor, estamos hablando de hasta un 50% en la reducción del riesgo de morir, al menos en hombres diabéticos ha sido probado, por optimizar los niveles de testosterona. Por favor no catalogue la testosterona dentro de este pensamiento: “Bien, es bueno hacer eso pero no se si es buena idea para mi por que yo estoy bien” Una de las cosas más importantes que necesitamos saber acerca de su salud en general es: ¿está mi testosterona donde debe de estar? ¿Está a nivel óptimo? Esto no es algo que usted deba considerar como opcional para usted mismo y sus más cercanos, mejor asegúrese de estar revisando este importante problema.

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